Era rusa y se llamaba Laika…

Ésta es una historia triste, de las que a los amantes de los animales nos hacen llorar. Sí, como leéis, llorar de rabia porque en pos de la ciencia, en muchos casos, se hacen barbaridades.

Ésta historia se centra durante la Guerra Fría. Enfrentamiento político, ideológico, intelectual, armamentístico… que enfrentó a Occidente-Capitalismo abanderado por Estados Unidos y por otro, Oriente-Comunismo liderado por Rusia; hecho que ocurrió desde finales de la II Guerra Mundial (1945) hasta la caída de la URSS en 1989.

La Unión Soviética iniciaba su carrera hacia la luna tras el éxito del lanzamiento el 4 de Octubre de 1957 del Sputnik I. Nikita Kruschev, el primer secretario del PCUS, quería hacer alarde del 40º aniversario de la revolución bolchevique enviando al espacio al primer ser vivo. Era tan poco tiempo el que tenían(3 semanas) que pensaron en enviar a un perro, y la elegida fue la hembra LAIKA.

LAIKA (“que ladra” en ruso) era una perrita callejera que vivía en Moscú y fue capturada para el programa espacial soviético. Tenía unos 3 años y pesaba alrededor de 6 Kg y fue elegida por su carácter calmado y facilidad de aprendizaje.

El programa de entrenamiento que siguió Laika fue supervisado por el científico Oleg Gazenko y fue un entrenamiento durísimo. Se la confinó a espacios reducidos, resistiendo altas velocidades y ruidos excesivos, llegando a causar cambios en las funciones excretoras del can. Éstos programas fueron los que años más tarde fueron puestos en práctica hacia humanos.

Tras el lanzamiento se indicó al mundo de que las constantes vitales de Laika estaban correctas y que estaba reaccionando con calma e incluso se llegó a decir que se le escuchó ladrar. Laika viajó en una cabina con un arnés para combatir la ingravidez y bebió agua de unos dispensadores y comió en forma de gelatina.

Durante años nunca se desveló la real intención del Programa espacial, pues supieron que jamás Laika regresaría; el viaje era con billete de ida, no de vuelta, pues la cápsula no tenía el módulo de retorno y ella falleció a las 5 o 7 horas. Laika orbitó alrededor de la Tierra pero un fallo técnico hizo que la cabina se sobrecalentara alcanzando 40º grados y haciendo que Laika muriera por el calor y el estrés.

En un principio la agencia de noticias soviética TASS maquilló la noticia indicando que Laika regresaría en paracaídas tras una semana orbitando, pero indicaron que falleció antes de tiempo. Nada más lejos de la realizad. No fué hasta el año 2002 en un congreso en Houston cuando el científico Dmitri Maláshenko desveló que Laika murió a causa del calor y el pánico.

A pesar de esta controversia Laika es una heroina y como tal se la recuerda en spots publicitarios, novelas, viñetas, e incluso una región de Marte fue bautizada con su nombre. Aquí os dejo una maravillosa canción de MECANO que la recuerda.¡ Disfrutadla!

Fuentes:

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