Tihar: el festival donde se honra a los perros.

En mi búsqueda del significado y el papel del perro en las religiones del mundo esta vez me he topado con el Hinduismo, religión practicada mayoritariamente en India y Nepal, y quizá una de las que se conservan escritos más antiguos.

Los hinduistas tienen multitud de dioses en su panteón, y algunos de ellos van precedidos por canes, pero, hay un día en el año en el que éstos son venerados enteramente.

El Tihar o Diwali, que significa “festividad de luces” se celebra en India y Nepal durante cinco días, cada uno con unos rituales marcados.

Es una festividad muy importante en el que tres animales cobran especial relevancia: el cuervo, el perro y la vaca. Os contaré un poco más.

Perro con guirnalda al cuello y el tikar siendo honrado por el Hombre

Durante el primer día llamado Kaj Puja “día del cuervo”, se colocan en un plato monedas, comida y otras ofrendas que son depositadas en los techos o azoteas de las casas con el fin de ahuyentar a los cuervos, ya que estos simbolizan la muerte.
Durante el segundo día, en el que centramos especialmente nuestra atención, se celebra el Kukur Puja,  honrándose y glorificándose al perro, mensajero del dios Yamaj, dios de la muerte. Cualquier perro callejero, de raza y con cualquier suerte es venerado con respeto.
Se les engalana con collares de flores, especialmente con la caléndula que otorga bendición. Les dan ricos manjares y se les impone la tika roja en la frente y las patas; este punto, que simboliza el tercer ojo, simboliza la sabiduría y el conocimiento.

El tercer día está dedicada a la diosa Laxmi, la diosa de la Fortuna en su forma animal personificada en la vaca, a la que también engalanan con flores, dan de comer fruta y dulces e imponen la tika. 
Tanto el tercer como el cuarto día sigue la fiesta con pasacalles por las ciudades y donde las hermanas cobran especial relevancia recibiendo regalos e imponiendo a sus hermanos varones la tika.

La relación del perro con el hombre hindú se remonta siglos atrás. En el Mahabharata, uno de los poemas épicos más antiguos del mundo datado entre el s. III antes de nuestra era, se cuenta la lucha dinástica entre dos familias, los Kuravas y los los pandavas que se disputaban el poder de la ciudad sagrada de Hastinapura. La lucha culmina en una gran batalla que dura 18 días y en la que los pandavas resultan vencedores. El último parva (libro) cuenta el ascenso de estos pandavas (eran cinco hermanos) hacia el Himalaya para alcanzar el cielo bajo su forma humana y en la que se les une un pequeño perro.

Yudhistira y su perro siendo llamado por Indra

Durante el ascenso cuatro de los cinco hermanos fallecieron quedándose únicamente Yudhistira en el camino. Llegando a las puertas del cielo, el Señor Indra apareció ante Yudhistira, que le indicó que montara en su carro ya que le llevaría directamente al cielo. El último pandava habiendo subido al carro indicó a su perro que subiera pero el Señor Indra se negó taxativamente. Éste le indicó que el can no podía entrar en el cielo ya que éstos contaminaban el cielo y se consideraba una simple mirada de este animal como privativa de los beneficios que consagraban la deidad.
Yudhistira se mostró inflexible indicando que el perro se había mostrado fiel junto a él pasando los momentos más difíciles en el camino, como la pérdida de sus hermanos, y no podía hallar la felicidad en el Cielo sabiendo que el perro no podía estar junto a él.

Poco después el perro, al escuchar estas palabras bellas y sinceras se transformó en Dharma, el dios de la Justicia, y Yudhistira entró directamente en el cielo bajo su forma humana.

Aunque la India es el único país en el que se contempla en su constitución la protección animal como un deber ciudadano, la realidad es bien distinta. El perro es considerado un animal portador de enfermedades y cada año mueren alrededor de 200 personas, muchos de ellos niños, a causa de la rabia. La ciudadanía es cuando entonces pide medidas extremas para su exterminación y muchos de los perros son envenenados con el beneplácito del gobierno. Una de las organizaciones que trata de dignificar la vida de muchos perros, la mayoría callejeros, es Kathmandu Animal Treatment Center ¿le echamos un vistazo juntos?


Fuentes e imágenes:


http://es.vina.cc/el-perro-de-los-pandavas/

– http://news.bbc.co.uk/2/hi/in_pictures/7085278.stm

– http://www.animanaturalis.org/p/1358

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