Leyendas y otras historias: La creación de la Vía Láctea.

Esta es una leyenda Cherokee que se remonta hace millones de años atrás, cuando el planeta Tierra era muy joven y había pocas estrellas en el cielo y donde los pueblos dependían del maíz para comer.

El maíz era un alimento seco que se convertía en harina  y que posteriormente era almacenada en grandes cestas durante el invierno para poder fabricar pan y papilla.

Una mañana, un matrimonio de ancianos fue a buscar harina de maíz para hacer el desayuno bien temprano, pero para su sorpresa, al llegar a las cestas, algo o alguien había estado por la noche hurgando en sus pertenencias. Era extraño, pues en todo el poblado se gozaba de un buen ambiente vecinal y los ladrones no abundaban por los alrededores.
Cerca de los graneros se encontraron granos dispersos por el suelo y unas gigantescas pisadas de perro; la noticia corrió como la pólvora.

Los vecinos alertados por esta misteriosa aparición preguntaron al chamán de la tribu por el origen de la misma indicándoles que se trataba de un espíritu de otro mundo encarnado en un gran can. EL espíritu guerrero Cherokee despertó a toda la tribu jurando que lucharían para que tan monstruoso animal desapareciera, pues no lo querían en el poblado.
Esa noche, la tribu se reunió alrededor de sus tambores y caparazones de tortuga invocando a los espíritus benefactores para posteriormente esconderse detrás de los graneros a esperar.

Bien entrada la noche escucharon el zumbido de unos sonidos similares al canto de los pájaros para seguidamente ver cómo descendía la sombra de un enorme perro desde los cielos y aterrizaba al lado de las cestas de maíz para dar grandes bocados a los granos de oro.

Los guerreros saltaron de inmediato sobre la grupa del animal sacudiéndole fuertemente y descargando golpes como truenos sobre él. El can dándose la vuelta asustado comenzó a correr hasta llegar a lo alto de una colina y saltar hacia el cielo perdiéndose en la espesa noche. Mientras corría granos de maíz iban deslizándose de su feroz boca hacia el firmamento dejando un rastro, un camino sobre el cielo. Cada granito de maíz estalló convirtiéndose en una brillante estrella.

Los Cherokees llamaron a este patrón de estrellas “el camino por donde corrió el perro” y así es como nació la Vía Láctea.

Fuentes:

– http://www.firstpeople.us/FP-Html-Legends/HowTheMilkyWayCameToBe-Cherokee.html

. http://www.indiandogs.com/nativelegends.htm

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